Almadina Concept

Almadina Concept

05.06.2009 : Pourquoi les feuilles des arbres sont-elles rouges à l'automne?

La Rubrique – L'Environnement  :

 

Pourquoi les feuilles des

 arbres sont-elles rouges à l'automne ?

Les feuilles teintées de rouge flamboyant inspirent les poètes romantiques mais intriguent aussi depuis longtemps les scientifiques. La fonction de cette coloration, liée à la présence de pigments chimiques appelés anthocyanines, est toujours objet de controverse. Une théorie selon laquelle cette couleur serait un « signal d'alerte », à l'instar des couleurs vives que présentent certaines grenouilles ou certains papillons pouvant être toxiques, est notamment soumise au débat. Publiés dans le Proceedings of the Royal Society du mois d'avril (1), les travaux de Marco Archetti de l'Université de Harvard testent l'hypothèse selon laquelle ce signal serait un avertissement pour refouler les insectes. Le biologiste s'est rendu compte que les pommiers sauvages, originaires d'Asie centrale, avaient des feuilles beaucoup plus rouges que les pommiers cultivés en Europe. D'après ses observations, 62,2 % des pommiers sauvages d'Asie centrale ont des feuilles qui deviennent rouges à l'automne, contre seulement 2,8 % des arbres cultivés en Grande-Bretagne. Il a alors imaginé que les pommiers européens avaient perdu ce caractère après des siècles de sélection, favorisant les arbres pour leurs fruits et non pour leur résistance aux insectes. Le biologiste a donc réalisé une petite expérience : à l'automne, l'époque durant laquelle les insectes migrent vers les arbres pour se préparer à la reproduction de l'année suivante, il a déposé des pucerons adultes sur des feuilles rouges et sur des feuilles vertes de pommiers. Au printemps suivant, 60 % des pucerons avaient survécu dans les arbres à feuilles vertes, contre 29 % pour les feuilles rouges. Bien que ceci ne permette pas de statuer catégoriquement sur la question, ces résultats laissent néanmoins supposer que les feuilles rouges contiennent des toxines de défense ou ne permettent pas aux larves de s'alimenter.


Ces travaux risquent bien, d'après le magazine Science, de « revigorer » le débat. En effet, d'autres propositions existent pour expliquer la couleur rouge des feuilles. Certains biologistes pensent quant à eux que ce pigment est une protection contre le soleil, les feuilles étant beaucoup plus sensibles quand la température vient à baisser en automne. D'après les scientifiques interviewés par Science, les travaux d'Archetti sont intéressants, mais « à prendre avec des pincettes ». En tout cas, l'hypothèse selon laquelle le rouge est pour le pommier une alerte contre les insectes et la controverse qui l'entoure, nous montre bien que la nature, déployant myriade de formes et de couleur, stimule toujours autant l'imagination humaine et ne s'explique peut-être pas si facilement.

Source : Univers Nature

1- Marco Archetti. Evidence from the domestication of apple for the maintenance of autumn colours by coevolution. Proc. R. Soc. B, 2009



05/06/2009
0 Poster un commentaire

A découvrir aussi


Inscrivez-vous au blog

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 1653 autres membres